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Drug Search for Leishmaniasis (Concluso)

WCG_Articolo_Leish_1Missione
La missione di ricerca farmacologica per la Leishmaniosi è quello di identificare le potenziali molecole candidate che potrebbero sviluppare dei trattamenti per la Leishmaniosi. La potenza di calcolo distribuita del World Community Grid sarà utilizzata per eseguire simulazioni al computer delle interazioni tra milioni di composti chimici e alune proteine prefissate. Questo aiuterà a trovare i composti più promettenti che potrebbero portare a trattamenti efficaci contro la malattia.

Importanza
La Leishmaniosi è una delle malattie tropicali più trascurate nel mondo. Ogni anno questa malattia colpisce oltre due milioni di persone in 97 paesi. Ad oggi, non ci sono vaccini disponibili per prevenire la malattia, nonostante i molteplici sforzi della ricerca. La Leishmaniosi è causata da un protozoo parassita (genere Leishmania) trasmessi tra ospiti umani e animali dalle femmine delle mosche della sabbia. Una forma di questa malattia, la forma "viscerale", causata dalla Leishmania infantum in America, colpisce soprattutto i bambini, che possono morire se non sottoposti rapidamente a un trattamento adeguato. Le misure di controllo esistenti consistono in una terapia farmacologica, controllo degli insetti e la educazione nelle comunità colpite. Tuttavia, il numero di persone colpite dalla malattia continua ad aumentare nei paesi tropicali come il Bangladesh, India, Sudan, Etiopia, Brasile, Colombia, Perù e molti altri.

Il ciclo della Leishmaniosi

I trattamenti classici per tutte le forme di Leishmaniosi possono causare effetti collaterali gravi, compresa la morte. Inoltre, i parassiti resistenti ai farmaci stanno causando grossi problemi in molti paesi endemici. Per queste ragioni, vi è un urgente bisogno di nuovi, sicuri e poco costosi composti farmacologici anti-Leishmania.

Approccio
Un programma software chiamato VINA del "The Scripps Research Institute" di La Jolla, in California, sarà utilizzato per eseguire gli esperimenti di chimica virtuale. Questi esperimenti virtuali cercheranno di trovare quale farmaco tra milioni di composti potrebbe essere in grado di disabilitare particolari proteine, essenziali per la sopravvivenza del parassita. Selezionare il miglior potenziale farmaco è il primo passo nel processo di sviluppo di trattamenti efficaci per la malattia. Con la potenza di calcolo sufficiente, questa selezione si può fare molto più rapidamente rispetto all'utilizzo di esperimenti di laboratorio convenzionali. Tuttavia, con le attrezzature informatiche esistenti a disposizione dei ricercatori, richiederebbe circa 120 anni per effettuare questa selezione. La potenza del World Community Grid è in grado di ridurre il tempo necessario a meno di un anno. Le informazioni sul miglior composto candidato saranno pubblicate dagli scienziati, e queste informazioni saranno disponibili in pubblico dominio agli altri scienziati per sviluppare le loro ricerche. Ulteriori attività di laboratorio con i migliori candidati individuati da questo progetto, potrebbe portare allo sviluppo di migliori farmaci per combattere la leishmaniosi.

 

Requisiti minimi:

* Almeno 250 MB RAM (con memoria virtuale abilitata)
* Hard Disk con almeno 50 MB disponibili
* Peso WU: 0.2Mb DN / 0.1Mb UP (2Mb Client)
* Sistema operativo: Windows XP, Vista, 7, 2003, 2008, Mac (only intel CPU), Linux x86 and x86-64

(client disponibile solo 32 bit)



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